農曆七月是不是專度鬼的?

七月普度

现在正是农历七月,很多人都认为这是鬼月,阴间地府里许多鬼怪,都到人间来度假,所以这个月禁忌特别多。而超度的佛事,也非常繁忙。 “超度到底有没有效?是不是超度一定要出家人来做?” 这是一个社会问题,也是必须要解答清楚的,才不会导致大众迷信。佛门有超度的理论与方法,非常合情、合理、合法。但是做大规模超度,在原始佛教是不常见的。经典记载这桩事情,最详实的是《地藏菩萨本愿经》,这部经将超度的理论、方法,讲得很清楚。

我们一定要清楚明了,六道、十法界的状况,以及这些现象是怎么发生的。明了就是佛家讲的看破,就是把事实真相彻底看清楚。佛说:“十法界是由众生妄想、分别变现出来的虚幻境界” ,如同作梦一般,梦中的境界虽不是真有,但也不能说它没有,六道的状况亦复如是。六道是妄想、分别、执著变现的现象;换言之,如果我们没有妄想、分别、执著,不但没有六道,十法界也没有。所以,佛将这些现象,比喻作 “梦幻泡影” 。而这些虚幻境界存在的时间长短,佛比喻 “如露亦如电” ; “露” 是露水,太阳一出来就没有了,说明它的时间不长; “电” 是闪电,存在的时间更短。这是佛在《般若经》上,一语道破事实真相。超度的理论、方法,都不离这些原理、原则。

三恶道的境界虽是幻妄不实,但是感受的那些痛苦,好像是真的。譬如在梦中,遇到一只老虎要吃你,你会吓得一身冷汗;梦醒了,还是心有余悸。经典记载,阿罗汉能记忆过去生中五百世的所作所为,以及所受的这些苦乐,一想到地狱的状况,还心有余悸,甚至身上流血汗。这是佛在经上说的,绝非假话。

由此可知,三恶道的确很恐怖、很凄惨。而造作恶业,就会感三恶道的境界,三恶道不是阎罗王把你送去的,也不是佛菩萨惩罚你,这是 “自作自受” ,造这种业自然感这种果报。业因果报非常复杂,佛采取精简的方法,把十法界每一界的业因,归纳出最重要的因素。地狱的业因是嗔恚,嗔恚心重的人,自然就变现地狱境界;嗔恚一定会有严重的嫉妒,手段就非常残忍,所以造作极重的罪业,感得地狱果报。饿鬼道的业因是悭贪,贪而无厌,对于名闻利养、五欲六尘的享受、占有,不择手段;对于自己有的很吝啬,不肯施舍于人。畜生道的业因是愚痴,愚痴就是没有智慧,没有能力辨别真妄、邪正、是非、善恶、利害,往往把邪恶的以为是好事,将正法看作邪法,这就是愚痴。所以,三恶道是自己行业之所感,不是有个力量在支配。

人道的业因是伦常,即佛法讲的 “五戒” -不杀生、不偷盗、不邪淫、不妄语、不饮酒;儒家讲的 “仁、义、礼、智、信” 。人在一生当中,生活、言行都能遵守这些原则,在六道里可以得人身。

天道的业因是十善,思想、行持与十善相应。十善:身不杀生、不偷盗、不淫欲;口不妄语、不两舌(两舌是挑拨是非)、不恶口(恶口是言语粗暴)、不绮语(绮语是花言巧语,有意、无意都是伤害社会);意不贪、不嗔、不痴。所有的善法都是从这十条而生,所以能修十善业道,能存四无量心(慈、悲、喜、舍),这是生天的条件。

阿修罗道的业因也是修五戒十善,但没有四无量心。他有五戒十善,福报很大,由于没有四无量心,享福就迷惑颠倒。修罗没有断贪嗔痴,以贪嗔痴的心修五戒十善业,虽有人天的大福报,没有人天之德。因此,阿修罗福报很大,但性格凶残、好胜、嫉妒。譬如在法会中烧香,一定要烧第一炷香,不愿落人后,事事都抢在别人前面,以这种好胜好强的心态修积功德,果报往往就落在修罗道。

因此,真有心超度家亲眷属,自己一定要认真修行,积功累德,你修行有成就,他才能得度。譬如在世间,你想让你的父母、家亲眷属,在社会上得到一切大众的尊敬,你一定要成就你的学问、德行。一般人听到 “这是某某人的父母,某某人的眷属” ,大家对他就特别尊重、特别照顾,这就是加持,这就是自然的感应。明白这个道理,就懂得《地藏经》讲的原理、原则,超度的确是有功德的,能帮助造作罪业的亡者。《地藏经》记载,光目女的修行功夫,没有婆罗门女殊胜,她只达到功夫成片。因为婆罗门女是定中见境界,光目女是梦中见境界,定中境界比梦中境界殊胜,但也算是有成就。

近代倓虚老法师在《影尘回忆录》里,讲了一段超度的故事。当时他还没有出家,住在天津,与几个同参道友一起研究《楞严经》, “八载寒窗读楞严” 。他和朋友合伙开了一间中药铺,一天中午,一位刘居士看店时,在柜台上打瞌睡,作了一个梦。梦中见到两个人,是他的冤家债主,这两个人欠他的钱,无法还债,上吊自杀。看到这两个人来很害怕,就问他们:“你们来干什么?” 这两个人说:“我们来求超度。” 他听说是求超度,心就安了,不是来报复的。于是他就问:“要怎么超度?” 他说:“只要你答应就行了。” 他说: “好!我答应你。” 结果看到这两个鬼,踩著他的膝盖,踩著他的肩膀升天了。这两个走了以后,又来了两个,是他死去的太太跟小孩,跪在他的面前求超度。他问: “怎么超度你们?” “你答应就行了。” 就看到这两个鬼魂踩著他的膝盖、肩膀升天了。这就说明,超度必须自己有修学的功夫。

对于现代佛门里,大规模的超度佛事,我曾请教过道安法师: “超度是怎么来的?” 他说大概起源于唐明皇。那时是安史之乱,郭子仪平定了动乱。朝廷在每个大战场,建立一个寺庙,都称作 “开元寺” ,目的就是追悼死难的军民。那个超度法会等于现在的追悼会,请高僧大德诵经、拜忏、回向、追悼,是纪念的意思,由国家来提倡。以后民间慢慢也就有这种做法,也是请法师大德诵经、拜忏、超度祖先,可能是这么演变的。

但发展到现在,完全变质了。以前超度是寺院附带做的事情,一年也不过一、二次;寺庙主要是讲经说法、领众修行,这称之为道场。现在一般寺院道场,很少讲经,解门、行门都没有了。平时以超度死人为主,这与佛教本质不相符。

節錄自 淨空法师讲述超度的理论与事实

什么是佛事?佛是觉悟的意思,凡是启发众生开悟、帮助众生开悟,那些事都叫作佛事。佛经里面从前讲的作佛事,不是给死人念经超度。讲经说法、领众修行,令一切众生断惑证果,这叫作佛事。佛事是觉悟之事,佛法在世间是度人的,不是度鬼的。佛门里面这些佛事,到唐朝时候变成度鬼、度亡魂。

开元年间,唐明皇遭安禄山造反,郭子仪平定这个乱事之后,国家死难的军民很多,于是朝廷就在每个战场建寺,叫开元寺,请这些高僧做追悼仪式,诵经超度。政府这么做,老百姓个个仿照,家里有人过世,也都请法师来家里超度。诵经超度,可能就是这样开始的。在唐明皇以前,没有听说有这个事情,这是以后的事情。

佛门是以教学为主,超度是附带的,纵然是超度,一年偶尔一次、两次,不是天天做,也不是常常做。现在佛教被认为是超度亡魂的,把 “佛事” 两个字的本意变质了,我们学佛,一定要认识佛教的本来面目。佛教的本来面目,给你讲的是宇宙人生的真谛,决定没有迷信!

節錄自 淨空法師法語系列

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