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專念彌陀名號得生                           大勢至菩薩念佛圓通章親聞記

這次講經法會選的是《楞嚴經》中最重要的一段經文—大勢至菩薩念佛圓通章。古人說:「開慧的楞嚴,成佛的法華。」佛在大乘經論中常講一闡提不能成佛,一闡提是斷了善根的人。佛講到《法華經》時,又說一闡提也能成佛,就是說人人皆可成佛,這才把佛法講到究竟圓滿,所以說成佛的法華。

《楞嚴經》最重要的經文是觀世音菩薩耳根圓通章及大勢至菩薩念佛圓通章。《楞嚴經》與所有大乘佛法均有密切關係,任何宗派均不可不讀《楞嚴》。文殊菩薩檢選耳根圓通為明選,其實暗中是選念佛。二十五圓通排列順序,未選上的是按順序排,被選上的列到最後。這同唱戲一樣,最好的戲排在最後作壓軸戲。《楞嚴經》二十五圓通排在最後的是兩個不是一個。耳根應列第二而列在最後。七大,地水火風空見識,大勢至念佛法門是見、根大。他應在彌勒刖面,但現在把大勢至列為第二十四,列在彌勒之後。文殊選念佛是契法界眾生之機,觀音耳根圓通是契此娑婆世界眾生之機。大勢至與觀世音兩位大菩薩現居此娑婆世界,對念佛人攝取不捨,令離三途,得生淨土。

念佛三昧,古稱徑路,而持名一法,徑而又徑,易行疾至,稱其名號,本願如是。此方人心雜亂,必令專心一境,乃得往生。我常要求各位念《無量壽經》三千遍,是修清淨心,用堅定清淨信心再執持名號,能達到明心見性,得無上菩提,一生可以做到。倓虛老法師在香港某道場佛七中的開示,有一個錄音帶,他有天津口音,我聽了三十遍才完全聽懂。有善根的人聽此帶即能往生。我將此帶令人作成磁片再製成錄音帶。有人專念一句佛號,站著走的,坐著走的,有真人真事,他們能作到,身心世界都放下了,什麼都沒有,我們善根夠不夠標準,自己應知道,還三心二意就不夠標準。佛法也不想,世事更不想。什麼事照作,作了不去想,心裡只有一句阿彌陀佛。又如觀想與觀像,按照十六觀經,觀日落,睜眼閉眼,還有太陽。縱然觀成,乃是著相,到了西方必須把相拿掉,但去掉相也不容易。


譬如有人,一專為憶,一人專忘,如是二人,若逢不逢,或見非見,二人相憶,二憶念深,如是乃至從生至生,同於形影,不相乖異。

初喻是佛念眾生,而眾生並不念佛,若彼此都憶念就感應道交。父母念子女只是一世,來世彼此不能相逢,縱相逢也不認識。佛對眾生是生生世世憶念不斷,其對眾生之心只有證果之人才能體會到。佛說一切法從心想生,這話是真理也是事實。世出世間一切法均由心想生,眾生是佛心中之眾生,諸佛是眾生心中之佛,心心相同。如非自性變現的,可能沒有感應。起心念佛時,這個心就變成三十二相的佛心。心是主宰,念佛念久了,心就慈悲,相貌也柔和了。看相的常說,相隨心轉。善導大師在《觀經註解》中說:「九品往生總是遇緣不同。」一聽到念佛法門,馬上相信接受,死心塌地的念佛,乃是善根成熟的人,他這一生念佛一定得力。如善根尚未成熟的人,遇緣很有關係。遇到善友臨終一心不亂,念佛往生,可能促動其過去宿根,專心念佛,速得成就。

十方如來,憐念眾生,如母憶子,若子逃逝,雖憶何為。

母子喻最為親切,母親無有不想念兒女的。自古以來,母皆痴心,知道兒女不想他,他偏偏放不下心。比喻佛為母親,而且不止一世。

子若憶母,如母憶時,母子歷生,不相違遠。

此喻乃母子雙憶不離,自然感應道交,必能見佛往生。我們要深深體會,為什麼念佛一定會往生,為什麼十方如來遍讚彌陀。高齊是歷史上南北朝時代高歡建立的王朝,其國號曰齊。當時有一位大行和尚說,「信憶二字,不離於心,稱敬二字,不離於口。」不要想別的,連大乘佛法都不要想。大乘是叫我們超越輪迴的,然而你能超越嗎?超越輪迴要靠斷煩惱,不斷煩惱,所有智慧稱為邪智慧,只有增長邪知見。清涼大師說,「有解無行,增長邪見。」佛說七情五欲不斷,你的果報仍在欲界,不能到色界,斷了五欲才能到初禪天。若人家對你說了一句不好聽的話,你心裡還有點不高興,你就到不了初禪天。《安世高大師傳記》中有一段文說,他有一次到江南九江度他的同學。這位同學作龍王,過去是出家人,明經好施。有一天到外面托缽,飯菜不好,心裡很不中意,因此一念瞋恨心,死後落在畜生道,變為大蟒蛇,在九江作龍王。因其明經故,有智慧,很靈,香火極盛。惟瞋心重,那個船夫不拜他,他就把他的船弄翻,叫他受點罪。所以等蛇身壽命終了,必下地獄。各位想想,托缽不滿意,起了一點瞋恚心,尚遭此報,我們應當有所警惕。修行就是要把貪瞋痴丟得乾乾淨淨,修清淨心,修平等心,修慈悲心,修歡喜心,才能真把自己的毛病習氣修正過來。所有一切法門不是不好,我們實在沒有辦法斷煩惱。一句佛號可把貪瞋痴慢五欲六塵降伏住了,不怕念起,只怕覺遲。念頭才一動,第二個念頭就是念佛號,念念相續,念佛得力不得力就在這個地方。萬不可佛號照念而煩惱仍然起作用,樣樣都認真,樣樣放不下。明理才能放下,才能伏得住煩惱。要在平時培養,第一先須讀經,經中佛將宇宙人生世出世間真相告訴我們。讀經目的在看破放下,然後這一句佛號幫助我們超越三界。大行和尚提出「信憶稱敬」四個字,看看《往生傳》歷代念佛往生的人,大概都已經把這四個字作到了。再撿點自己,若作不到,只能待諸來生,而來生能否得人身,能否遇到佛法,都成問題。所以這個機會一定要把握住,絕不能放鬆。

 

若眾生心,憶佛念佛,現前當來,必定見佛。

《無量壽經》上說,「一向專念」。《觀無量壽經》上說,「一心繫念」。羅什大師翻的《阿彌陀經》上說,一心不亂。三經在文字上彼此不同,在義趣上相同。經典教導我們重要的修學綱領,其殊勝功德利益,若想得到,一定要懂得修學方法,才能滿我所願。由經典中仔細觀察,其重點即在一心,不僅在念佛時一心,在日常生活中亦須一心,念佛不過是訓練一心之手段而已。唯此一念,更無餘念。念念相續,成就三昧,一切時,一切處,順逆境界中均能保持一心。念佛功夫成片,即有力量降伏煩惱,謂之事一心,亦能生到凡聖同居土。古大德讚歎這個法門,就是讚歎這一點,就憑這一點小功夫就能超出三界。

現前當來,必定見佛。見佛有夢中見與定中見。定是心不散亂。《華嚴經》上善財訪問鬻香長者,這位大德喜歡逛市場,到那裡去修定。又如敦煌壁晝,佛講經說法,天上有天女載歌載舞。高級修學與初級不一樣,初學一定設法遠離社會的紛擾,此大小乘不同。現在修學若能成就即比古人高強。如修不成,退的也快。其次是夢中見佛亦是非常好的瑞象。但偶爾見之則可,若常常見恐是魔境。學淨土法門有佛菩薩加被,魔不敢來誘惑。《楞嚴經》說之最詳。念佛人臨命終時,必蒙阿彌陀佛來接,如見其他任何佛菩薩來都不要跟他走,只等阿彌陀佛,其他好境界亦不必理會。淨土宗初祖慧遠大師臨終時說:一生曾三次見過阿彌陀佛,也見到西方極樂世界,與經上所說完全相同。

一心一意專念淨土五經,全念亦可,任選一種亦可。念佛人多而往生者少,其原因是口唸而心未念。心中清淨平等、大慈悲,就稱之為心念佛,因為心與佛心同。心與願均與佛一樣就是真如本性現前,念佛是因,成佛是果,亦即等於禪宗之明心見性,見性成佛。我們用一句阿彌陀佛即可作到。這個佛是分證佛,不是圓滿報身佛,只是初住分證佛,還有四十二個階級才能圓滿。

有一生念佛並不能往生者,其原因大致有四:第一是念佛不精誠故,一才精,二就夾雜了。歷代祖師大德都是通宗通教,等認識淨土之後,把其他的都放下,專修淨土。蓮池大師所有著作中之精華是《彌陀疏鈔》。蕅益大師最重要的著作是《彌陀要解》。印光大師晚年只一部《阿彌陀經》,一句佛號,旁的什麼都沒有。第二是生疑不篤信故。雖修淨土亦肯念佛,但不能完全相信真能往生。只要有一點疑情存在,臨終時若有福報,身無疾苦,腦筋清楚,只能生到邊地。福報差的,神智不清,疑障起來,即不能往生。若想破除此種疑障,必須深入研究經教與參考往生事實。第三是無有往生願故。不願往生而反而念佛,把念佛當作修福,將來作一個多財鬼,還有的想生天堂,希望將來享天福,求人天福報。第四是不能斷貪愛故。貪圖三界六道中之種種享受,凡夫貪世間五欲六塵,天上人貪天界清淨福報,色界無色界貪禪定享受。有貪必成障礙,不能往生。

真正修淨土,魔不敢來擾亂。第一念力,即本經所講憶佛念佛。第二本有佛性力,所念的佛是自性佛,清淨平等大慈悲就是佛。第三諸佛本願加持。十方三世一切如來本願威神加持力。魔再有力量也不能來擾亂。

習氣是多生多劫帶來的,如常起惡念,常作惡夢,皆是過去之惡業,要認真修懺悔法門,老實念佛是真懺悔。念佛相好,對治昏沉,念佛功德,對治妄想。一生順逆境不定,想《金剛經》說「一切有為法,如夢幻泡影。」世間之榮華富貴是牽掛,有人請我作大梵天王我都不幹。病苦也是退緣之一,不要去想,想佛的相好莊嚴。清朝慈雲大師在《觀經》直指中說,世間人業障深重,所有一切經咒懺法都不能消除時,最後這一句佛號可以消掉,最有效的方法是念佛。

 

去佛不遠,不假方便,自得心開。

事念、念到一定功夫,即入了理念,可以見到法身同報身佛。功夫不到家所見的是應化身佛。祖師大德在疏論中,講到念佛念到事一心不亂是指上品事一心,見思煩惱斷了,見到應化身佛。如念到理一心不亂,見到報身佛、法身佛,所謂見性成佛,就是見到自性佛,佛心平等清淨,自性確實與佛一樣。

佛心平等,決無分別執著,願同佛願。佛所說一切經皆由自性中自然流露出來的,如入了此境界之人,展開佛經,看其所講的與自己的見解全同,因為自他平等。

一句佛號乃是勝異方便,不假其餘方便法門以助之。念佛即是念心,心佛無別,自他不二,故不需心外他佛作方便。如自他是二法,就不是佛法,此六祖所說的。《壇經》所說的全是原理原則,任何大乘法也不能違背他所說的原理原則。

 

節錄自 淨空法師主講大勢至菩薩念佛圓通章親聞記

 

“系念是念佛的秘訣” 。 “系” 是心裡有心事、有念頭。念是 “今” 、 “心” ,心上真有,牽腸掛肚叫系念。“系念”  專指二六時中心裡有佛號。要把 “阿彌陀佛” 放在心上,口裡有沒有無所謂,口裡念佛是自度度他,念給別人聽的,真正的工夫是心上真有阿彌陀佛。如果口裡有佛號,心裡沒有,就是一天念十萬聲, “喊破喉嚨也枉然” 。

世上講牽腸掛肚,你牽掛的就是心裡念的,一生中最牽掛的有兩個字:愛、恨。愛牽引你到餓鬼道,最恨的牽引你到地獄道。把愛與恨換成阿彌陀佛,你就成功了,一心稱念阿彌陀佛,不但永脫輪回,而且永脫十法界。

一位老太太,樣樣都放下了,就是孫子放不下,我告訴她: “你要把孫子換成阿彌陀佛,你就成功了” 。她並沒有一天到晚口裡念 “孫子、孫子” ,但她心上真有,而她口裡念 “阿彌陀佛” ,心裡沒有。如果真把阿彌陀佛變成心上人,就成功了。

節錄自 淨空法師法語菁華錄

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